loading

Show info
  • nl

Gasthuisstraat 57
8970 Poperinge
Belgium

Published mei 13, 2015

Bayernwald loopgravensite

20 minuten rijden

Bayernwald ligt op een hoogte van 40 meter en heeft hierdoor een grote militair-strategische waarde. Legers op een hoogte of heuvel, hebben immers een beter zicht op het front. Zo kan men de kanonnen trefzeker richten en de eigen stellingen makkelijker verdedigen.

loopgraven-auteur onbekend-2004 (2)Vandaar dat Franse en Beierse soldaten in november 1914 een verbeten strijd leveren om het bezit van deze site. De Duitsers winnen het gevecht en vanaf dat moment noemt men de plaats Bayernwald. Van 1914 tot de zomer van 1917 bouwen zij hun Bayernwald uit tot een oninneembare vesting. Wat nu nog te zien is, maakt maar 10% uit van wat het in 1917 geweest is!

Vanaf 1972 werd de site toeristisch opengesteld door André Becquart, die na de ontdekking van de mijnschacht in 1971 met een graafmachine een netwerk van ‘loopgraven’ liet aanleggen tussen de mijnschacht en de bunkers. De voorbije jaren voerde ABAF (‘Association for Battlefield Archaeology in Flanders’) archeologisch onderzoek uit op de site en legde de oorspronkelijke loopgraven bloot. De site werd ontsloten met de hulp van de Provincie West-Vlaanderen (‘Oorlog en Vrede in de Westhoek’), het Europees programma voor plattelandsontwikkeling en de Vlaamse Gemeenschap en werd officieel opengesteld op 17 april 2004.

Dit is een unieke Duitse site in Wijtschate. Het geheel bestaat uit 2 Duitse mijngangen, een mijnschacht, een loopgravenstelsel en 4 bunkers. De site is toegankelijk via een wandelpad door de gerestaureerde loopgraven. Informatiepanelen verduidelijken de oorlogsgebeurtenissen en het leven achter het front.

skinpv