loading

Show info
  • nl

Gasthuisstraat 57
8970 Poperinge
Belgium

Van alle poorten die de stad ooit bezat, bleven er enkel van de Rijselpoort originele ruimtes bewaard.

Deze poort werd verschillende keren verbouwd. Vauban liet de torens verlagen en de wal verbreden. Naast de brug bevinden zich de Bourgondische torens, de 14de eeuwse saskamer en het poortwachtershuis. Het elegante boogbruggetje werd reeds eind 19de eeuw gebouwd.

Boven op de Rijselpoort ligt een kleine militaire begraafplaats, Rampart Cemetery

historische achtergrond

De Rijselpoort was tijdens de oorlog één van de belangrijkste ‘doorgangen’ naar het front en werd meer gebruikt dan de Menenpoort, omdat deze weg beter beschermd kon worden tegen vijandelijke artillerie. Tijdens de oorlog fungeerden de gebastioneerde vestingmuren rond Ieper als beschutting. Onder de hoofdwal kwam er een ondergrondse verbinding tussen de Rijselpoort en de Menenpoort. In de kazematten werden hoofdkwartieren, medische posten, slaapruimtes en opslagruimtes ondergebracht. In het zgn. Poortwachtershuis (kazematten) ten O van de Rijselpoort vonden officieren van de staf van generaal Plumer beschutting voor hun werkzaamheden. Ter hoogte van het Houten Paard werd een soldatenkrantje door de “Sherwood Foresters” gedrukt: “The Wipers Times”. Ook de ondergrondse kazematten ten oosten van de Kasteelgracht, “Hoornwerk van Antwerpen” genoemd, werden tijdens de oorlog verstevigd en als schuilplaats gebruikt. Getuige hiervan de inscripties van de 55ste Compagnie Royal Engineers. De eerste begravingen op de vestingen van Ieper gebeurden door Franse troepen in november 1914. Tussen februari 1915 en april 1918 begroeven ook de Britten heel wat doden op de stadswallen. Vele graven van de vestingen werden na de oorlog ‘geconcentreerd’ op andere begraafplaatsen. Enkel degenen die nu deel uitmaken van ‘Ramparts Cemetery’, zijn behouden. De Franse graven werden na de oorlog verwijderd.